Una ciudad en mi memoria /A city in my memory Por Malena Algorta Delgado

Hay paisajes que se graban en nuestra memoria, entonces,  al visitarlos,  generan en nosotros sentimientos entrañables. Eso me ocurre con Mercedes Corrientes, el pueblo en el que nació mi mamá; es que cuando era niña,  solía visitarlo con frecuencia.

Está situado al norte de la Argentina,  en la provincia de Corrientes. Lleva, desde su fundación en 1832, el nombre de la Virgen de las Mercedes. Al igual que México y que todos los países Hispanoamericanos son visibles los orígenes españoles, así como también,  la influencia católica.





La principal riqueza es la ganadería, tiene una gran Feria Ganadera, últimamente, además,  se desarrolló la producción de arroz. Como tiene tanto  trabajo agropecuario, es común ver gauchos,  con su característica ropa, bombacha, sombrero y botas.

En esta ciudad de 33,000 habitantes, se habla español, con un acento especial y con algunas palabras del idioma Guaraní (el guaraní era la lengua de los guaraníes); actualmente es una de las lenguas oficiales del Paraguay, país que limita con Argentina, al norte.
Se dice por ejemplo Chamigo, en vez de amigo, angaú en lugar de mentira y cuñatai porá, niña bonita o chava guapa. También se toma mate, mucho mate,  ¿conocen el mate?

Los días son largos y soleados, el clima es caluroso y húmedo, salvo en el invierno (julio y agosto) en los que no hace  mucho frío. Siempre se duerme siesta y todos los negocios cierran a  las 12.30 y abren a las 4:00 hasta las 8 y media de la noche.


¿Qué tal es su arquitectura?
El estilo ecléctico, o sea la mezcla de tipos, es el principal rasgo arquitectónico de Mercedes (zaguanes, rejas, patios).
La mayor parte de los edificios son de fines del siglo XIX y principios del siglo XX. En general, son de ladrillos, fabricados en hornos de la ciudad, pero existen algunos realizados con piedras, cuya mano de obra procedía de albañiles que trabajaban en los puentes ferroviarios.

Las fachadas son,  en general, de estilo neoclásico, con alguna excepción neocolonial o pintoresquista. Algunas decoraciones muestran la influencia de constructores italianos. El diseño de la ciudad coincide con los tiempos de bonanza económica de fines del siglo XlX y principios del XX.


Vamos a recorrer algunos de sus lugares más pintorescos:

Iglesia Nuestra Señora de las Mercedes
Porche de una casa (mira la piedra rosa de la construcción)
Edificio de la Escuela Normal (where the teachers study)

Edificio del viejo correo.

La música típica es el Chamamé, se acompaña con el acordeón.



No se puede mencionar Mercedes sin hablar del  altar del Gauchito Gil, aunque a algunos de mis familiares no les guste….
Este personaje reúne,  cada 8 de enero,  miles de personas de toda la Argentina. Recuerda la muerte de un gaucho por motivos no muy claros, aparentemente desertó de uno de los ejércitos y por eso fue condenado a muerte. Se dice que es milagroso y muchos le piden salud, dinero y amor. Su color es el rojo, perteneciente a uno de los partidos regionales que representaba, el autonomista. Es en la actualidad, la festividad que le da movimiento turístico a la ciudad.


También, en sus cercanías tiene uno esteros naturales que son únicos en el mundo, un gran lugar para visitar si les gusta el eco turismo; recuerden hablar con Eduardo y Alejandro en  Kemaj, por más información.

English 

There are landscapes that are recorded in our memory, then, when we visit them, we remember intimate feelings. That happens to me with Mercedes Corrientes, the village where my mother was born, because when I was a kid, I used to visit it frequently.

It is located north of Argentina, in the province of Corrientes. This area has, since its founding in 1832, the name of the Virgin of Mercedes (Mercy). Like Mexico and all Latin American, this countries are Spanish origins and Catholic influence.

The main wealth is livestock, Livestock Fair is big and famous. Also recently, it has developed rice production. As it has so much livestock is common to see “gauchos” with characteristic clothing, panties, hat and boots.


In this city of 33,000 inhabitants speak Spanish, with a special accent and a few words of the language Guarani (Guarani was the language of the Guarani); currently it is one of the official languages ​​of Paraguay, a country that borders Argentina to the north.
It is said for example chamigo, rather than friend, angau instead of lying and cuñatai porá, pretty girl or beautiful chava. 


The stone  Ita pucú  The growing stone



Mate is also traditional beverage. Do you know what mate is?
The days are long and sunny, the weather is hot and humid, except in winter (July and August), where not long cold. Everybody sleep nap and all shops close at 12.30 and open at 4:00 until 8 thirty in the evening.

How about the architecture?
The eclectic style, that is the mixture of types, is the main architectural feature of Mercedes (porches, fences, patios).
Most of the buildings are from the late nineteenth century and early twentieth century. Overall, bricks are manufactured with local clay, but some made with stones, whose labours came from masons who worked in the trains and bridges.
The facades are mostly neoclassical, with some exception or “pintoresquista and neo-colonial”. Some decorations show the influence of Italian manufacturers. The design of the city coincides with the rich times of the late nineteenth and early twentieth century.



The music is typical Chamamé, accompanied on the accordion.

Mercedes cannot be remembered without mentioning the altar of Gauchito Gil, although some of my family do not like this tradition….
This tradition meets every January 8th, thousands of people from all Argentina. Remember the death of a gaucho for unclear reasons, apparently defected from one of the armies and so he was sentenced to death. It is said to be miraculous and many ask health, money and love. His colour is red, belonging to one of the regional parties representing the autonomy. It is currently the festival that gives tourist traffic to the city.

Also, in the area it has one natural streams that are unique in the world, it is a great place to visit if you like eco-tourism; remember to talk to Eduardo and Alejandro in Kemaj, for more information.

                                                                              Malena Algorta Delgado
                                                                             www.spanishincabo.com

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